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Biologin Alison Towner untersucht den Kadaver eines Weißen Hais, der nach einem Orca-Angriff an die Küste gespült wurde. Foto: Hennie Otto/Marine Dynamics/Dyer Island Conservation Trust/dpa
© Hennie Otto/Marine Dynamics/Dyer Island Conservation Trust/dpa

Neue Studienergebnisse veröffentlicht Orca-Pärchen tötet und vertreibt Weiße Haie in Südafrika

Im südafrikanischen Küstengebiet Gansbaai jagen Orcas vermehrt Weiße Haie. Deren Dezimierung könnte das ganze Ökosystem aus dem Gleichgewicht bringen.

In Südafrika vertreibt und tötet ein Orca-Pärchen Weiße Haie aus ihrem angestammten Lebensraum. Laut einer am Donnerstag im „African Journal of Marine Science“ veröffentlichten Studie, meiden Weiße Haie nun aus Angst das Küstengebiet um Gansbaai, das bislang als eines der legendärsten Gebiete weltweit galt, um die riesigen Raubtiere zu sichten.  

Seit 2017 wurden laut der Studie acht Weiße Haie nach einem Orca-Angriff in der Region an Land gespült. Sieben von ihnen fehlte die Leber, bei einigen auch das Herz - Wunden die eindeutig von demselben Orca-Pärchen verübt wurden. Die Forscher vermuten, es habe zudem weitere Weiße Haie getötet, die nicht an Land gespült wurden. Orcas (Schwertwale) sind weltweit verbreitet und ernähren sich unter anderem von Fischen und Robben.

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Die Ergebnisse der 2017 begonnenen Studie deuten darauf hin, dass die Attacken eine schnelle und langfristige Massenvertreibung der Weißen Haie ausgelöst haben. Sichtungen von Weißen Haien seien in Gansbaai seit 2017 „dramatisch zurückgegangen“

Gansbaai liegt in Südafrikas Westkap Provinz. Der Ort zieht Touristen aus aller Welt an, die um Weiße Haie von Tauchkäfigen aus sehen möchten.

„Wir beobachten eine großangelegte Vermeidungsstrategie . Je häufiger die Orcas diese Orte besuchen, desto länger bleiben die Weißen Haie fern“, erklärte die Hauptautorin der Studie, Alison Towner.

Ungleichgewicht im Ökosystem: Weniger Weiße Haie führen zu mehr Robben

Die Abwesenheit der Weißen Haie sei für die Region beispiellos und verändere das Ökosystem des Meeres, so Towner. Weniger Weiße Haie führten beispielsweise zu einer größeren Anzahl von Kap-Pelzrobben. Dies habe einen negativen Einfluss auf die vom Aussterben bedrohten afrikanischen Pinguine, die von den Robben gejagt werden.

Noch unveröffentlichte Daten deuten darauf hin, dass die Präsenz der Orcas, die auch Killerwale genannt werden, in den Küstenregionen Südafrikas weiter zunimmt.

Es wird vermutet, das Orca-Pärchen könnte zu einer besonderen haifressenden Form gehören, die mindestens drei Haiarten jagt. Die Verhaltensänderungen im Jagen könnten mit einem Rückgang verschiedener Fischpopulationen zusammenhängen, die bislang die Beute der Orcas gewesen seien, sagte Towner. (dpa)

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