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Das Ziel der Mission ist Dimorphos, ein Begleiter des Asteroiden Didymos, mit einem Durchmesser von rund 160 Metern. Illustration: NASA/John Hopkins APL
© Illustration: NASA/John Hopkins APL

Mission Erdverteidigung Nasa lässt Test-Sonde in Asteroiden fliegen

Christina Horsten dpa

Im Actionfilm „Armageddon“ sprengen die Helden einen Asteroiden, der droht auf der Erde einzuschlagen. Etwas ähnliches will die Nasa nun versuchen.

Nicht weniger als die „zukünftige Sicherheit der Erde“ stehe auf dem Spiel, sagt Clayton Kachele. Er leitet die Mission „Dart“ (Double Asteroid Redirection Test) der US-Raumfahrtbehörde Nasa.

Erstmals soll eine Sonde absichtlich in einen Asteroiden gesteuert werden, um dessen Flugbahn zu verändern. Die Sonde soll am Mittwoch vom US-Bundesstaat Kalifornien aus starten und kommenden Oktober in den Asteroiden Dimorphos krachen.

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„Asteroiden sind kompliziert“

Das erinnert an den Hollywood-Film „Armageddon“ von 1998, in dem ein Heldenteam in kürzester Zeit mit einem komplizierten und gefährlichen Manöver einen direkt auf die Erde zurasenden Asteroiden zerstört. „Dart“ sei allerdings „wahrscheinlich keinen Asteroiden-Film wert“, sagt Nasa-Manager Kachele.

Die rund 330 Millionen Dollar (rund 290 Millionen Euro) teure Mission ist unbemannt und Dimorphos rast auch nicht auf die Erde zu. Es handelt sich um einen ersten Versuch, die Flugbahn eines Asteroiden auf diese Weise abzuändern. „Aber es ist großartig, dabei helfen zu können, unseren Planeten und kommende Generationen zu schützen.“Seit vielen Jahren schon überlegt die Nasa, auch in Zusammenarbeit mit der Europäischen Raumfahrtagentur Esa, wie die Erde vor herannahenden Asteroiden geschützt werden könnte. Ein Asteroideneinschlag vor rund 70 Millionen Jahren gilt nach einer führenden Theorie als Auslöser des Aussterbens der Dinosaurier.

Derzeit wissen Wissenschaftler von keinem Asteroiden, der in absehbarer Zeit direkt auf die Erde zurasen könnte – aber Forscher haben rund 27.000 Asteroiden in der Nähe unseres Planeten identifiziert, davon rund 10.000 mit einem Durchmesser von mehr als 140 Metern.

„Asteroiden sind kompliziert“, sagte die an der Dart-Mission beteiligte Astronomin Nancy Chabot. „Sie sehen unterschiedlich aus, sie haben große Steine, sie haben felsige Stellen, sie haben glatte Stellen, sie haben merkwürdige Formen“. Hintergrund der Mission „Dart“ sei einen echten Test an einem echten Asteroiden zu machen.

Mitglieder des Dart-Teams verladen die Raumsonde in der Nutzlastverarbeitungsanlage von SpaceX. Foto: NASA/Johns Hopkins APL/Ed Whitman Vergrößern
Mitglieder des Dart-Teams verladen die Raumsonde in der Nutzlastverarbeitungsanlage von SpaceX. © NASA/Johns Hopkins APL/Ed Whitman

Die Sonde, die mit Hilfe einer Falcon-9-Rakete des privaten Raumfahrtunternehmens SpaceX von Elon Musk von der Vandenberg-Luftwaffenbasis starten soll, sei vergleichsweise „simpel“, sagt Nasa-Manager Kachele. Nur eine Kamera hat sie an Bord. Rund ein Jahr lang soll die Sonde zu Dimorphos unterwegs sein, eine Art Minimond des Asteroiden Didymos, mit einem Durchmesser von rund 160 Metern. Mit dem Aufprall soll die rund zwölfstündige Umlaufbahn von Dimorphos um mindestens 73 Sekunden und möglicherweise bis zu zehn Minuten verkürzt werden.

Didymos ist nah genug an der Erde, um all das mit wissenschaftlichen Instrumenten von unserem Planeten und vom Weltraum aus zu beobachten und zu messen. Der Asteroid stellt derzeit den Berechnungen der Nasa-Forscher zufolge keine Gefahr für die Erde dar. Die Mission ist so angelegt, dass der Asteroid auch nach dem Aufprall der Sonde keine Gefahr darstellen sollte. 2024 soll die Esa-Mission „Hera“ starten, um die Auswirkungen des Aufpralls genauer zu untersuchen.

All das sei ein erster Versuch, sagt Astronomin Chabot. Denn für die möglicherweise eines Tages wirklich notwendige Verteidigung der Erde auf diese Weise brauche man viel Zeit und Vorlauf. „Wenn ein Asteroid die Erde bedrohen würde, würde man diese Technik viele Jahre im Voraus anwenden wollen, Jahrzehnte im Voraus.“ Man würde diesem Asteroiden einen kleinen Schubser geben, der zu einer großen Veränderung hinsichtlich seiner zukünftigen Position führen würde. Dann wären der Asteroid und die Erde nicht mehr auf Kollisionskurs.

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