Die Britin Catherine, Duchess of Cambridge in Kew Gardens im Südwesten Londons Foto: AFP/Paolo Roversi/KENSINGTON PALACE
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Herzogin Kate feiert Geburtstag Die heimliche Friedensstifterin wird 40

Catherine hat eine erstaunliche Entwicklung genommen – und gilt als Säule der britischen Monarchie. Mit ihren 40 Jahren prägt sie das Image der royalen Familie.

Rauschende Partys soll es nicht geben, schon gar nicht unter Beteiligung der britischen Öffentlichkeit. Das mag ein wenig an der Jahreszeit liegen, ein wenig am Anlass, schließlich ist ein 40. Geburtstag weniger markant als die Volljährigkeit mit 18 oder das halbe Jahrhundert mit 50.

Ganz gewiss hat die Zurückhaltung mit der Jubilarin selbst zu tun, die am Sonntag diesen Meilenstein erreicht: Herzogin Catherine von Cambridge tritt – jedenfalls öffentlich – nicht in Konkurrenz mit den großen Egos der Königsfamilie, in die sie vor elf Jahren als Kate Middleton eingeheiratet hat.

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Vielleicht gerade deshalb ist ihre Bedeutung in den vergangenen Jahren stetig gewachsen. Sollte sich die vielbeschäftigte Mutter dreier kleiner Kinder zwischen acht und drei Jahren am Sonntag einen Moment der Kontemplation über das bisher Erreichte erlauben, dürfte ihre Lebensbilanz positiv ausfallen.

Eine wichtige konstitutionelle Rolle spielt Catherine schon als die Gattin von Prinz William, dem Zweiten der Thronfolge, und als Mutter der Nummern Drei, Vier und Fünf, George, Charlotte und Louis. Das vergangene schwierige Jahr für die Monarchie hat aber auch verdeutlicht, wie wichtig die Frau aus gutbürgerlichem englischen Elternhaus für das stets fragile psychologische Gleichgewicht der Windsors und für deren Ansehen bei ihrem Arbeitgeber, dem britischen Wahlvolk, ist.

Mit unschöner Regelmäßigkeit dominiert der mit Sexualverbrechern befreundete Prinz Andrew die Schlagzeilen, und kaum eine Woche vergeht ohne neue Verlautbarungen des kalifornischen Hippie-Prinzen Harry. Hingegen verkörpert die meist schweigende, dafür aber strahlend lächelnde Herzogin Kate nicht nur Stabilität, sondern auch – so hat es der königstreue „Telegraph“ beobachtet– eine „positive Einstellung zum Leben“.

Kates diplomatisches Meisterstück

Beides Eigenschaften, die im Bewusstsein der Briten eher mit Queen Elizabeth II. in Verbindung gebracht werden als mit der Generation des grüblerischen Thronfolgers Charles oder dessen zerstrittenen Söhnen William und Harry.

Der spektakuläre „Megxit“ von Harry und seiner Frau Meghan hat das Königshaus erschüttert. Harrys anschließende Bemerkungen, Vater und Bruder seien in einer „rassistischen“ und zu Mobbing neigenden Institution „gefangen“, versetzten vor allem William so in Rage, dass er befreundeten Medien seine Abscheu wissen ließ. War das klug? Die stets höflich schweigende Catherine dürfte diese Frage mit Nein beantwortet haben.

Prinz William, Herzog von Cambridge, seine Frau Herzogin Kate mit ihren drei Kindern Prinz George (l-r), Prinz Louis und Prinzessin Charlotte auf dem Landsitz Anmer Hall in Norfolk. Foto: dpa/Kensington/Matt Porteous Vergrößern
Prinz William, Herzog von Cambridge, seine Frau Herzogin Kate mit ihren drei Kindern Prinz George (l-r), Prinz Louis und Prinzessin Charlotte auf dem Landsitz Anmer Hall in Norfolk. © dpa/Kensington/Matt Porteous

Jedenfalls gelang ihr nach der Trauerfeier für den 99-jährig verstorbenen Prinzgemahl Philip im vergangenen April ein diplomatisches Meisterstück. Hatten sich die beiden Enkel des Verstorbenen bis dahin demonstrativ voneinander ferngehalten, so verwickelte die charmante Herzogin nach dem Kirchgang zunächst ihren Schwager in höflichen Smalltalk, ehe sie einen Schritt zur Seite trat und dadurch William und Harry ins Gespräch brachte.

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Dass die Weltöffentlichkeit diese versöhnliche Szene live mitverfolgen konnte, ließ Zyniker von einer Inszenierung reden. Ob inszeniert oder spontan – Kate hatte sich als Friedensstifterin profiliert.

Fünfzehn Jahre ist es her, seit die 25- jährige Kate Middleton ins Bewusstsein einer breiteren Öffentlichkeit trat. Die begeisterten Royal Watchers hatten natürlich längst die Romanze in der schottischen Universitätsstadt St. Andrews registriert, in der sich William und Kate beim Studium der Kunstgeschichte über den Weg gelaufen waren. Doch erstmals um die Jahreswende 2006/07 war von Heiratsplänen die Rede, was umgehend die Paparazzi auf den Plan rief.

We are familiy. Kate ist mit Prinz William und den Kindern der Gegenentwurf zu Harry und Meghan. Foto: dpa/Dominic Lipinski/PA Wire Vergrößern
We are familiy. Kate ist mit Prinz William und den Kindern der Gegenentwurf zu Harry und Meghan. © dpa/Dominic Lipinski/PA Wire

So sah sich Middleton an ihrem 25. Geburtstag nicht mit brennenden Kerzen, sondern mit einem Blitzlichtgewitter konfrontiert. Durch die tägliche Beobachtung der damals als Nachwuchs-Einkäuferin einer Modekette arbeitenden jungen Frau erhielt die Nation auch Kunde von einer Szene, die viele Autobesitzer weltweit in Rage versetzt hätte: Weil die örtliche Bezirksverwaltung von Chelsea über Nacht die Parkregeln geändert hatte, sah sich Middleton mit einem Strafzettel über 100 Pfund konfrontiert.

Statt zu fluchen, schenkte die junge Dame dem Parkwächter ein gequältes Lächeln und beeindruckte die Briten schon damals mit ihrer Gelassenheit und Selbstbeherrschung.

Die britische Königin Elizabeth II. (l) und Catherine, Herzogin von Cambridge Foto: dpa/Matt Dunham/AP Vergrößern
Die britische Königin Elizabeth II. (l) und Catherine, Herzogin von Cambridge © dpa/Matt Dunham/AP

Dabei blieb es auch in den darauffolgenden Jahren, als die ersehnte Hochzeit so lang auf sich warten ließ, dass die Boulevardblätter reichlich uncharmant von „Waity Katie“ schrieben. „Abwarten und Tee trinken“, mag diese gedacht haben. Im April 2011 wurde die Hochzeit von Prinz William mit der bürgerlichen Kate dann Realität.

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Seither hat das Paar einige Umzüge absolviert – zuletzt in die 21 Zimmer von Apartment IA im Londoner Kensington-Palast –, auch den einen oder anderen Ehestreit gehabt. So jedenfalls legten es vorsichtige Medienberichte über eine allzu nahe Freundschaft des Prinzen mit einer Markgräfin nahe.

Herzogin Kate schützt sich auf kluge Weise

Drei gemeinsame Kinder, inzwischen acht, sechs und drei Jahre alt, hat Catherine bekommen und so gemeinsam mit William die dynastische Pflicht erfüllt. Spekulationen über ein viertes Baby dürften anlässlich ihres 40. Geburtstags an diesem Sonntag abnehmen.

Wenn nur die britischen Medien auch bei anderen Themen gelegentlich ein wenig Zurückhaltung an den Tag legen würden! Die für ihre übergroße Härte bekannten Londoner Boulevardzeitungen – so philosophierte der frühere „Sun“-Chefredakteur David Yelland kürzlich – repräsentierten „einen Aspekt des britischen Volkes, den wir nicht sonderlich gut finden mögen“. Den es, so die unausgesprochene Schlussfolgerung, aber nun einmal gebe und mit dem man leben müsse. Und das keineswegs nur im britischen Volk, wie man hinzufügen mag.

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Schließlich war es die französische Ausgabe des Promi-Magazins „Closer“, die im Herbst 2012 auf der Titelseite Oben-ohne-Fotos der Herzogin veröffentlichte. Diesen Frevel gestatteten sich weder die britische Schwestergazette gleichen Namens noch die einstigen Millionenblätter „Sun“ und „Mirror“, die doch in den 1990er Jahren den Rosenkrieg zwischen Williams Eltern Charles und Diana durch immer neue sensationelle Enthüllungen geschürt hatten.

In diesem Fall blieb auf der Insel alles ruhig. In Frankreich nutzte die Königsfamilie die dort geltenden harten Pressegesetze und die „Closer“-Verantwortlichen wurden zu hohen Geldstrafen und Schadensersatz verurteilt.

Dies ist die einzige bekannte Klage, bei der vom Königshaus Kates Privatsphäre verteidigt wurde. Die Herzogin selbst schützt sich und ihre Kinder auf konstruktive und kluge Weise: Als Hobby-Fotografin liefert sie den Medien gelegentlich „freiwillig“ hübsche Schnappschüsse ihrer Familie – deren Motiv sie auswählt. Den Paparazzi wird dadurch das Wasser abgegraben – gewiss auch bei der Familienfeier zum 40. Geburtstag.

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